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List Of Contents | Contents of Henri III et sa Cour by Alexandre Dumas
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Ils se sont ‚loign‚s, n'est-ce pas?

RUGGIERI

Oui, monseigneur; ils sont au Louvre maintenant.

LE DUC DE GUISE

Que le Valois s'endorme au bruit de leur bourdonnement,, pour ne
s'‚veiller qu'… celui de la cloche qui lui sonnera matines...Mais il
y a quelqu'un dans l'antichambre...Ah! ah! c'est le pŠre Cruc‚.


ACTE TROISIEME
L'oratoire de la duchesse de Guise

SCENE PREMIERE
ARTHUR, MADAME DE COSSE, MARIE

MADAME DE COSSE, d‚posant sur une table de toilette un domino noir

Concevez-vous, Marie, madame la duchesse de Guise, qui veut aller au
bal de la cour en simple domino?

MARIE, d‚posant des fleurs sur la mˆme table

C'est que madame la duchesse n'est pas coquette...

MADAME DE COSSE

Mais, sans ˆtre coquette, on peut tirer parti de ses avantages...A
quoi servira-t-il d'ˆtre jolie et bien faite, si l'on se couvre la
figure de ce masque noir, et si l'on s'enveloppe la taille de ce
domino large comme une robe d'ermite? pourquoi ne pas se mettre en
Diane ou en H‚b‚?

ARTHUR

C'est qu'elle veut vous laisser ce costume, madame de Coss‚.

MADAME DE COSSE

Voyez donc ce petit muguet!...Allez ramasser l'‚ventail de votre
maŒtresse, ou porter la queue de sa robe, et ne parlez pas toilette;
vous n'y connaissez encore rien...Dans trois ou quatre ans, … la
bonne heure!

ARTHUR

Tiens...Je vais avoir quinze ans.

MADAME DE COSSE

Quatorze ans, mon beau page, ne vous d‚plaise...

MARIE

Ce domino, d'ailleurs, n'est que pour entrer dans la salle de bal.
Une partie des dames, vous le savez, ne se masquent que pour jouir du
premier coup d'oeil, et reviennent ensuite en costume de ville.

MADAME DE COSSE

Et voil… le tort...Autrefois, on conservait son d‚guisement toute la
nuit...Par exemple, au fameux bal masqu‚ qui eut lieu lors de
l'avŠnement au tr“ne de Henri II, il y a vingt-cinq ans...Je n'en
avais que vingt.

ARTHUR

Il y a trente ans, madame de Coss‚, ne vous en d‚plaise.

MADAME DE COSSE

Vingt-cinq ou trente, peu importe...Alors je n'en avais que quinze.
Eh bien, tout le monde resta en costume, jusqu'au moment o—
l'astronome Lucas Gaudric pr‚dit au roi qu'il serait tu‚ dans un
combat singulier.  Onze ans aprŠs Montgomery accomplit la pr‚diction.

ARTHUR

C'est bien malheureux! depuis ce temps, il n'y a plus de tournois.

MADAME DE COSSE

C'est effectivement quelque chose de bien fƒcheux...Il ferait beau
voir jouter les jeunes gens de votre ‚poque: voil… de plaisants
damerets, en comparaison des chevaliers de Henri II.

ARTHUR

Vous pourriez mˆme dire, en comparaison des chevaliers du roi
Fran‡ois Ier.  Vous les avez vus, madame de Coss‚.

MADAME DE COSSE

J'‚tais un enfant...Je ne m'en souviens pas...Un enfant au berceau,
entendez-vous?

MARIE

Mais il me semble, madame, que le baron-duc d'Epernon, le vicomte de
Joyeuse, le seigneur de Bussy, le baron de Dunes...

ARTHUR

Et le comte de Saint-M‚grin, donc!...

MADAME DE COSSE

Ah! vous voil… encore avec votre petit bordelais...J'aurais bien
voulu le voir, avec une armure de deux cents livres, comme celle que
portait M. de Coss‚, mon noble ‚poux, quand il me couronna dame de la
beaut‚ et des amours, et brisa en mon honneur cinq lances, dont M. de
Saint-M‚grin ne pourrait pas remuer la plus petite avec les deux
mains...C'‚tait au fameux tournoi de Soissons...

MARIE

Au fameux tournoi de Soissons?...

ARTHUR

Eh! oui...au fameux tournoi de Soissons, en 1546, un an avant la mort
du roi Fran‡ois Ier, quand madame de Coss‚ ‚tait encore au berceau...

MADAME DE COSSE

Petit dr“le!...vous vous fiez bien … ce que vous ˆtes le parent de
madame la duchesse de Guise.


SCENE II
LES MEMES, LA DUCHESSE DE GUISE

ARTHUR, courant … elle

Oh! venez, ma belle cousine et maŒtresse! et prot‚gez-moi contre le
courroux de votre premiŠre dame d'honneur...

LA DUCHESSE DE GUISE, distraite

Qu'avez-vous fait? encore quelque espiŠglerie?...

ARTHUR

Chevalier discourtois, je me souviens des dates.

MADAME DE COSSE, interrompant

Madame la duchesse parait pr‚occup‚e.

LA DUCHESSE DE GUISE

Moi?  Non...N'auriez-vous pas trouv‚ ici un mouchoir … mes armes?

MARIE

Non, madame.

ARTHUR

Je vais le chercher; et, si je le trouve, quelle sera ma r‚compense?

LA DUCHESSE DE GUISE

Ta r‚compense, enfant?...Un mouchoir m‚rite-t-il donc une grande
r‚compense?  Eh bien, cherche-le, Arthur.

MARIE

Pendant que Madame ‚tait retir‚e dans son appartement, o— elle avait
dit, en rentrant, qu'elle voulait rester seule, la reine Louise est
venue pour lui faire une visite; elle avait dans sa bourse le plus
joli petit sapajou...

MADAME DE COSSE

Oui, elle d‚sirait connaŒtre le d‚guisement de madame.  Elle est
entr‚e chez madame de Montpensier; et, comme j'y ‚tais, je connais
tous les costumes des seigneurs et dames de la cour.

LA DUCHESSE DE GUISE, … Arthur, qui revient s'asseoir … ses pieds

Eh bien?

ARTHUR

Je n'ai rien trouv‚...

MADAME DE COSSE

M. de Joyeuse est en Alcibiade...Il a un casque d'or massif...Son
costume lui co–te, dit-on, dix mille livres tournois.  M. d'Epernon
est...

ARTHUR

Et M. de Saint-M‚grin?  (La duchesse tressaille)

MADAME DE COSSE

Ah!...M. de Saint-M‚grin?  Il avait aussi un costume trŠs-brillant;
mais, aujourd'hui, il en a command‚ un autre, tout simple, un costume
d'astrologue, semblable … celui que porte C“me Ruggieri.

LA DUCHESSE DE GUISE

Ruggieri?...Dites-moi, Ruggieri ne demeure-t-il pas rue de Grenelle,
prŠs de l'h“tel de Soissons?

MARIE

Oui.

LA DUCHESSE DE GUISE, … part

Plus de doute!...c'‚tait chez lui...J'avais cru le
reconnaŒtre...(Haut) N'est-il venu aucune autre personne?

MADAME DE COSSE

Si...M. Brant“me, pour vous offrir le volume de ses _Dames
galantes_... Je l'ai d‚pos‚ sur cette table...La reine de Navarre y
joue un grand r“le...Et puis M. Ronsard est aussi venu...il voulait
absolument vous voir...Vous lui avez reproch‚, l'autre jour, chez
madame de Montpensier, de ne pas assez soigner ses rimes, et il vous
apportait une petite piŠce de vers.

LA DUCHESSE DE GUISE, avec distraction

Sur la rime?...

MADAME DE COSSE

Non, madame; mais mieux rim‚e qu'il n'a coutume de le faire.  Madame
la duchesse veut-elle les entendre?

LA DUCHESSE DE GUISE

Donnez … Arthur, il les lira.

ARTHUR, lisant

Mignonne, allons voir si la rose
Qui, ce matin, avoit desclose
Sa robe de pourpre au soleil
N'a point perdu, cette vespr‚e,
Les plis de sa robe pourpr‚e
Et son teint au vostre pareil.

Las! voyez comme en peu d'espace,
Mignonne, elle a, dessus la place,
L…, l…, ses beaut‚s laiss‚ choir.
O vrayment marastre nature!
Puisqu'une telle fleur ne dure
Que du matin jusques au soir!

Or donc, ‚coutez-moi, mignonne,
Tandis que votre ƒge fleuronne,
Dans sa plus verte nouveaut‚,
Cueillez, cueillez votre jeunesse;
Comme … cette fleur, la vieillesse
Fera ternir votre beaut‚.

LA DUCHESSE DE GUISE, toujours distraite

Mais il me semble qu'ils sont bien, ces vers.

ARTHUR

Oh! M. de Saint-M‚grin en fait au moins d'aussi jolis...

LA DUCHESSE DE GUISE

M. de Saint-M‚grin?...

MADAME DE COSSE

Ce ne sont pas des vers amoureux, toujours...

ARTHUR

Et pourquoi cela?

MADAME DE COSSE

Il est probable qu'il n'a encore trouv‚ aucune femme digne de son
amour, puisqu'il est le seul, parmi tous les jeunes gens de la cour,
qui ne porte pas le chiffre de sa dame sur son manteau.

ARTHUR

Et s'il aimait quelqu'un dont il ne p–t porter le chiffre?...Cela
peut ˆtre.

LA DUCHESSE DE GUISE

Oui,...cela peut ˆtre.

MADAME DE COSSE, … Arthur

Mais qu'a donc de si remarquable ce petit comte de Saint-M‚grin, pour
ˆtre l'objet de votre enthousiasme?

ARTHUR

Si remarquable?...Ah! je ne demande rien que d'ˆtre digne de devenir
son page, quand je ne pourrai plus ˆtre celui de ma belle cousine.

LA DUCHESSE DE GUISE

Tu l'aimes donc bien?

ARTHUR

Si j'‚tais femme, je n'aurais pas d'autre chevalier.

LA DUCHESSE DE GUISE, vivement

Mesdames, je puis achever ma toilette; je vous rappellerai, si j'ai
besoin de vous...Reste, Arthur, reste; j'ai quelques commissions … te
donner.

SCENE III
LA DUCHESSE DE GUISE, ARTHUR

ARTHUR

J'attends vos ordres.

LA DUCHESSE DE GUISE

Bien; mais je ne sais plus ce que j'avais … d'ordonner. Je suis
distraite, pr‚occup‚e...Que tu es bizarre, avec ton fanatisme pour ce
jeune vicomte de Joyeuse!

ARTHUR

Joyeuse?...Non...Saint-M‚grin.

LA DUCHESSE DE GUISE

Ah! oui,...c'est vrai; mais que trouves-tu de si extraordinaire en ce
jeune homme?  Moi, je cherche en vain.

ARTHUR

Vous ne l'avez donc pas vu courir la bague avec le roi?

LA DUCHESSE DE GUISE

Si.

ARTHUR

Et qui donc pourriez-vous lui comparer pour l'adresse?  S'il monte …
cheval, c'est toujours le cheval le plus fougueux qui est le sien;
s'il se bat moins souvent que les autres, c'est que l'on connaŒt sa
force, et qu'on h‚site … lui chercher querelle.  Le roi seul,
peut-ˆtre, pourrait se d‚fendre contre lui.  Tous nos jeunes
seigneurs de la cour lui portent envie, et cependant la coupe de leur
pourpoint et de leur manteau est toujours regl‚e sur celle des siens.

LA DUCHESSE DE GUISE

Oui, oui, c'est vrai...Il est homme de bon go–t; mais madame de Coss‚
parlait de sa froideur pour les dames, et tu ne voudrais pas prendre
pour modŠle chevalier qui ne les aimƒt pas.

ARTHUR

La dame de Sauve est l… pour t‚moigner du contraire.

LA DUCHESSE DE GUISE, vivement

La dame de Sauve!...On dit qu'il ne l'a jamais aim‚e.

ARTHUR

S'il ne l'aime plus, il en aime certainement un autre.

LA DUCHESSE DE GUISE

T'aurait-il choisi pour son confident?...Il ne ferait pas preuve de
prudence, en le prenant si jeune...

ARTHUR

Si j'‚tais son confident, ma belle cousine, on me tuerait plut“t que
de m'arracher son secret...Mais il ne m'a rien confi‚...J'ai vu.

LA DUCHESSE DE GUISE

Tu as vu...quoi?...qu'as-tu vu?

ARTHUR

Vous vous rappelez le jour ou le roi invita toute la cour … visiter
les lions qu'il avait fait venir de Tunis, et qu'on avait plac‚s au
Louvre avec ceux qu'il y nourrit d‚j…?...

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