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List Of Contents | Contents of Henri III et sa Cour by Alexandre Dumas
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ne soit pas un mystŠre...

SAINT-MEGRIN

Il traite, avec Votre Majest‚, de puissance … puissance...Il a ses
sujets comme vous avez les v“tres, et sans doute qu'il vient, arm‚ de
pied en cap, pr‚senter en leur nom une humble requˆte … Votre
Majest‚.

SCENE IV

LES MEMES, LE DUC DE GUISE

Il est couvert d'une armure complŠte, pr‚c‚d‚ de deux Pages, et suivi
par quatre, dont l'un porte son casque.

HENRI

Venez, monsieur le duc, venez...Quelqu'un qui s'est retourn‚ au bruit
que faisaient vos pages, et qui vous a aper‡u de loin, offrait de
parier que vous veniez encore nous supplier de r‚former quelque abus,
de supprimer quelque imp“t...Mon peuple est un peuple bien heureux,
mon beau cousin, d'avoir en vous un repr‚sentant si infatigable, et
en moi un roi si patient!

LE DUC DE GUISE

Il est vrai que Votre Majest‚ m'a accord‚ bien des grƒces,...et je
suis fier d'avoir si souvent servi d'interm‚diaire entre elle et ses
sujets.

SAINT-MEGRIN, … part

Oui, comme le faucon entre le chasseur et le gibier...

LE DUC DE GUISE

Mais, aujourd'hui, sire, un motif plus puissant m'amŠne encore devant
Votre Majest‚, puisque c'est … la fois des int‚rˆts de son peuple et
des siens que j'ai … l'entretenir...

HENRI

Si l'affaire est si s‚rieuse, monsieur le duc, ne pourriez-vous pas
attendre nos prochains ‚tats de Blois?...Les trois ordres de la
nation ont l… des repr‚sentants qui, du moins, ont re‡u de nous
mission de me parler au nom de leurs mandataires.

LE DUC DE GUISE

Votre Majest‚ voudra-t-elle bien songer que les ‚tats de Blois
viennent de se dissoudre, et ne se rassembleront qu'au mois de
novembre?...Lorsque le danger est pressant, il me semble qu'un
conseil priv‚...

HENRI

Lorsque le danger est pressant!...Mais vous nous effrayez, monsieur
de Guise...Eh bien, toutes les personnes qui composent notre conseil
priv‚ sont ici...Parlez, monsieur le duc, parlez.

CATHERINE

Mon fils, permettez que je me retire.

HENRI

Non, madame, non; M. le duc sait bien que nous n'avons rien de cach‚
pour notre auguste mŠre, et que, dans plus d'une affaire importante,
ses conseils nous ont mˆme ‚t‚ d'un utile secours.

LE DUC DE GUISE

Sire, la d‚marche que je fais prŠs de vous est hardie, peut-ˆtre trop
hardie...Mais h‚siter plus longtemps ne serait pas d'un bon et loyal
sujet.

HENRI

Au fait, monsieur le duc, au fait...

LE DUC DE GUISE

Sire, des d‚penses immenses, mais n‚cessaires, puisque Votre Majest‚
les a faites, ont ‚puis‚ le tr‚sor de l'Etat...Jusqu'… pr‚sent, Votre
Majest‚, avec l'aide de ses fidŠles sujets, a trouv‚ moyen de le
remplir...Mais cela ne peut durer...L'approbation du saint-pŠre a
permis d'ali‚ner pour deux cent mille livres de rente sur les biens
du clerg‚.  Un emprunt a ‚t‚ fait aux membres du Parlement sous
pr‚texte de faire sortir les gens de guerre ‚trangers...Les diamants
de la couronne sont en gage pour la s–ret‚ des trois millions d–s au
duc Casimir...Les deniers destin‚s aux rentes de l'h“tel de ville ont
‚t‚ d‚tourn‚s pour un autre usage, et les ‚tats g‚n‚raux ont eu
l'audace de r‚pondre par un refus, lorsque Votre Majest‚ a propos‚
d'ali‚ner les domaines.

HENRI

Oui, oui, monsieur le duc, je sais que nos finances sont en assez
mauvais ‚tat...Nous prendrons un autre surintendant.

LE DUC DE GUISE

Cette mesure pourrait ˆtre suffisante en temps de paix, sire...mais
Votre Majest‚ va se voir contrainte … la guerre.  Les huguenots, que
votre indulgence encourage, font des progrŠs effrayants.  Favas s'est
empar‚ de la R‚ole; Montferrand, de P‚rigueux; Cond‚ de Dijon.  Le
Navarrois a ‚t‚ vu sous les murs d'Orl‚ans; la Saintonge, l'Ag‚nois
et la Gascogne sont en armes, et les Espagnols, profitant de nos
troubles, ont pill‚ Anvers, br–l‚ huit cents maisons, et pass‚ sept
mille habitants au fil de l'‚p‚e.

HENRI

Par la mort-Dieu! si ce que vous me dites l… est vrai, il faut
chƒtier les huguenots au dedans et les Espagnols au dehors.  Nous ne
craignons pas la guerre, mon beau cousin; et, s'il le fallait, nous
irions nous-mˆme sur le tombeau de notre a‹eul Louis IX saisir
l'oriflamme, et nous marcherions … la tˆte de notre brave arm‚e, au
cri de guerre de Jarnac et de Moncontour.

SAINT-MEGRIN

Et, si l'argent vous manque, sire, votre brave noblesse est l… pour
rendre … Votre Majest‚ ce qu'elle a re‡u d'elle.  Nos maisons, nos
terres, nos bijoux peuvent se monnayer, monsieur le duc; et,
vive-Dieu! en fondant les seules broderies de nos manteaux et les
chiffres de nos dames, nous aurions de quoi envoyer … l'ennemi,
pendant toute une campagne, des balles d'or et des boulets d'argent.

HENRI

Vous l'entendez, monsieur le duc?

LE DUC DE GUISE

Oui, sire.  Mais, avant que cette id‚e vŒnt … M. le comte de
Saint-M‚grin, trente mille de vos braves sujets l'avaient eue; ils
s'‚taient engag‚s par ‚crit … fournir de l'argent au tr‚sor et des
hommes … l'arm‚e; ce fut le but de la sainte Ligue, sire, et elle le
remplira, lorsque le moment en sera venu...Mais je ne puis cacher …
Votre Majest‚ les craintes qu'‚prouvent ses fidŠles sujets, en ne la
voyant pas reconnaŒtre hautement cette grande association.

HENRI

Et que faudrait-il pour cela?

LE DUC DE GUISE

Lui nommer un chef, sire, d'une grande maison souveraine, digne de sa
confiance et de son amour, par son courage et sa naissance, et qui
surtout ait assez fait ses preuves comme bon catholique, pour
rassurer les z‚l‚s sur la maniŠre dont il agirait dans les
circonstances difficiles...

HENRI

Par la mort-Dieu! monsieur le duc, je crois que votre zŠle pour notre
personne royale est tel, que vous seriez tout prˆt … lui ‚pargner
l'embarras de chercher bien loin ce chef...Nous y penserons … loisir,
mon beau cousin, nous y penserons … loisir.

LE DUC DE GUISE

Mais Votre Majest‚ devrait peut-ˆtre … l'instant...

HENRI

Monsieur le duc, quand je voudrai entendre un prˆche, je me ferai
huguenot...Messieurs, c'est assez nous occuper des affaires de
l'Etat, songeons un peu … nos plaisirs. J'espŠre que vous avez re‡u
nos invitations pour ce soir, et que madame de Guise, madame de
Montpensier, et vous, mon cousin, voudrez bien embellir notre bal
masqu‚.

SAINT-MEGRIN, montrant la cuirasse du duc

Votre Majest‚ ne voit-elle pas que M. le duc est d‚j… en costume de
chercheur d'aventures?

LE DUC DE GUISE

Et de redresseur de torts, monsieur le comte.

HENRI

En effet, mon beau cousin, cet habit me paraŒt bien chaud pour le
temps qui court.

LE DUC DE GUISE

C'est que, pour le temps qui court, sire, mieux vaut une cuirasse
d'acier qu'un justaucorps de satin.

SAINT-MEGRIN

M. le duc croit toujours entendre la balle de Poltrot siffler … ses
oreilles.

LE DUC DE GUISE

Quand les balles m'arrivent en face, monsieur le comte (montrant sa
blessure … la joue), voil… qui fait foi que je ne d‚tourne pas la
tˆte pour les ‚viter.

JOYEUSE, prenant sa sarbacane

C'est ce que nous allons voir...

SAINT-MEGRIN, lui arrachant la sarbacane

Attends!...il ne sera pas dit qu'un autre que moi en aura fait
l'exp‚rience.  (Lui envoyant une drag‚e au milieu de la poitrine) A
vous, monsieur le duc.

TOUS

Bravo! bravo!

LE DUC DE GUISE, portant la main … son poignard

Mal‚diction!  (Saint-Paul l'arrˆte)

SAINT-PAUL

Qu'allez-vous faire!...

HENRI

Par la mort-Dieu! mon cousin de Guise, j'aurais cru que cette belle
et bonne cuirasse de Milan ‚tait … l'‚preuve de la balle...

LE DUC DE GUISE

Et vous aussi, sire!...Qu'ils rendent grƒce … la pr‚sence de Votre
Majest‚.

HENRI

Oh! qu'… cela ne tienne, monsieur le duc, qu'… cela ne tienne;
agissez comme si nous n'y ‚tions pas...

LE DUC DE GUISE

Votre Majest‚ permet donc que je descende jusqu'… lui?...

HENRI

Non, monsieur le duc; mais je puis l'‚lever jusqu'… vous...Nous
trouverons bien, dans notre beau royaume de France, un fief vacant,
pour en doter notre fidŠle sujet le comte de Saint-M‚grin.

LE DUC DE GUISE

Vous en ˆtes le maŒtre, sire...Mais d'ici l…?...

HENRI

Eh bien, nous ne vous ferons pas attendre...Comte Paul Estuert, nous
te faisons marquis de Caussade.

LE DUC DE GUISE

Je suis duc, sire.

HENRI

Comte Paul Estuert, marquis de Caussade, nous te faisons duc de
Saint-M‚grin; et maintenant, monsieur de Guise, r‚pondez-lui...car il
est votre ‚gal.

SAINT-MEGRIN

Merci, sire, merci; je n'ai pas besoin de cette nouvelle faveur; et,
puisque Votre Majest‚ ne s'y oppose pas, je veux le d‚fier de maniŠre
… ce qu'il s'ensuive combat ou d‚shonneur...Or, ‚coutez, messieurs:
moi, Paul Estuert, seigneur de Cassade, comte de Saint-M‚grin, … toi,
Henri de Lorraine, duc de Guise; prenons … t‚moin tous ceux ici
pr‚sents, que nous te d‚fions au combat … outrance, toi et tous les
princes de ta maison, soit … l'‚p‚e seule, soit … la dague et au
poignard, tant que le coeur battra au corps, tant que la lame tiendra
… la poign‚e; renon‡ant d'avance … ta merci, comme tu dois renoncer …
la mienne; et, sur ce, que Dieu et Saint Paul me soient en aide!
(Jetant son gant) A toi seul, ou … plusieurs!

D'EPERNON

Bravo, Saint-M‚grin! bien d‚fi‚.

LE DUC DE GUISE, montrant le gant.

Saint Paul...

BUSSY D'AMBOISE

Un instant, messieurs!...un instant!  Moi, Louis de Clermont,
seigneur de Bussy d'Amboise, me d‚clare ici parrain et second de Paul
Estuert de Saint-M‚grin; offrant le combat … outrance … quiconque se
d‚clarera parrain et second de Henri de Lorraine, duc de Guise; et,
comme signe de d‚fi et gage du combat, voici mon gant.

JOYEUSE

Vive-Dieu! Bussy, c'est un v‚ritable vol que tu me fais...tu ne m'as
pas donn‚ le temps...Mais sois tranquille, si tu es tu‚...

LE DUC DE GUISE

Saint-Paul!  (A part) Tu me provoques trop tard, ton sort est d‚cid‚.
(Haut) Antraguet, tu seras mon second...Vous le voyez, messieurs, je
vous fais beau jeu:  je vous offre un moyen de venger Qu‚lus...
Saint-Paul, tu pr‚pareras mon ‚p‚e de bal; elle est juste de la mˆme
longueur que l'‚p‚e de combat de ces messieurs.

SAINT-MEGRIN

Vous avez raison, monsieur le duc:  cette ‚p‚e serait bien faible
pour entamer une cuirasse aussi prudemment solide que celle-ci...Mais

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